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Laboratory of Cancer Biology

Research

Subject 4

암줄기세포 조절 표적유전자 발굴 및 기전연구

불과 몇 년 전만 해도 의학계에서조차 “암줄기세포”이론은 생소한 것이었지만, 이제는 눈에 보이는 암세포뿐만이 아니라 숨어 있는 암줄기세포까지 없애는 방향으로 암 치료 패러다임 자체를 전환해야 한다는 전문가들이 늘고 있습니다. 본 연구팀은 암줄기세포 표적치료법을 개발하기 위해 윈트/베타-카테닌 표적치료(예, shRNA, 저분자 억제제)가 암줄기세포의 성장에 어떻게 관여하는지를 연구한 결과, 윈트 신호전달 억제가 암줄기세포를 효과적으로 사멸시켜 결과적으로 암재발을 억제함을 확인하였습니다(Cancer Res, 2015; Sci Rep, 2015). 그러나, 윈트 신호전달계는 배아생성을 비롯하여 살아 있는 세포 내에서의 다양한 프로세스에 관여하고 있기 때문에, 신호전달계 억제제 약물의 임상시험 진입은 어려운 실정입니다. 따라서, 본 연구팀은 이러한 연구결과를 바탕으로, 윈트/베타-카테닌 신호전달계의 조절을 받는 암줄기세포 조절 표적유전자를 발굴하고 이를 억제하는 타겟치료법을 개발하고자 연구하고 있습니다.

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